Warmshowers y Couchsurfing, una forma colaborativa de viajar por el mundo

Una de las cosas que más sorprenden al que empieza a viajar en bicicleta por el mundo es la hospitalidad y amabilidad de la gente con la que se va encontrando. Nos encontramos en una sociedad en la que cada vez vivimos más encerrados y aislados de todo lo que nos rodea. Lo desconocido asusta y nos han enseñado a sentir recelo de las personas que viven a nuestro lado. Por principio, desconfiamos. Por eso, cuando por primera vez recorres las tierras de la cordillera del Atlas en Marruecos, o te adentras en países como Irán, Turquía, Bolivia o Ecuador y compruebas, casi sin buscarlo, que todo el mundo te abre de par en par las puertas de su casa y de su familia, algo dentro de ti empieza a cambiar para siempre.

Hospitalidad marroquí
Hospitalidad marroquí

La entrega desinteresada, el contacto humano, la amabilidad, la empatía y la sencillez de vivir sin miedo te hace reconciliarte con un mundo que creías viciado y oscuro.

Compartir una sonrisa, un plato de comida o una canción con las personas que amablemente te dan lo poco o mucho que tienen, es un tesoro que sólo aquel que viaja sin prejuicios y con el corazón en la mano puede saborear. El cicloturismo y los viajes en bicicleta tienen la capacidad de acercarte a la tierra, a la gente y al mundo que vas descubriendo. Por eso, quien lo prueba no puede dejarlo.

Siguiendo con esta filosofía de viaje y con la idea de que en el mundo hay gente fantástica, dispuesta a dejarse conocer y con ganas de escuchar y compartir una conversación, hoy os queremos acercar a dos iniciativas que persiguen poner en contacto a los viajeros que buscan un  techo y a los que un día viajaron y se sintieron afortunados por encontrar a quien les acogiera en su casa: os hablamos de WarmShowers y de CouchSurfing. Ambas plataformas son, como os comentamos, puntos de encuentro entre quienes buscan un techo, una ducha o un plato de comida y quienes pueden y quieren ofrecerlo de manera desinteresada.

WarmShowers

La plataforma WarmShowers (“duchas calientes”) está orientada a cicloturistas y a viajeros que recorren el mundo en bicicleta. Cuando te das de alta en el portal web, ofreces lo que estás dispuesto a dar al viajero: una cama, una ducha caliente, un plato de comida y/o un lugar donde guardar tu bicicleta, lo que quieras. Además, das información acerca de la cercanía al taller de bicis, hostal o supermercado más próximo, lo que muchas veces puede ser de gran utilidad.

Por otro lado, para quien está viajando y necesita un lugar donde pasar la noche, es una herramienta fantástica, porque puedes acceder a la web y buscar dónde hay una persona dispuesta a alojarte y a compartir un buen rato de charla contigo y, además, puede ser de gran utilidad cuando los planes de viaje cambian y no has podido organizar donde pasar una o varias noches.

WarmShowers
Portal de WarmShowers

CouchSurfing

Couchsurfers por países
Couchsurfers por países

Algo tan sencillo y simple como ofrecer un sofá para dormir al que lo necesita, es la filosofía de vida y de viaje que hay detrás tanto de WarmShowers como de CouchSurfing.

CouchSurfing es, a grandes rasgos, similar a la anterior comunidad que os comentábamos, pero quizás más general y orientado a todo tipo de viajeros. Probablemente, además, su distribución en todo el mundo es mucho mayor que WarmShowers. Sin embargo, una de las pegas de CouchSurfing es que recientemente ha dejado de ser una asociación sin ánimo de lucro para ser una empresa que persigue un beneficio económico, y eso le ha dado un tinte menos utópico y romántico, haciéndote desconfiar algo más de lo que te podría suponer utilizar sus recursos. De hecho, para verificar tu perfil tienes que pagar, aunque no es obligatorio hacer dicha verificación. Por esta razón, a CouchSurfing le han surgido no pocos detractores. Aun así, la realidad es que es una herramienta muy interesante para el que viaja y para el que disfruta conociendo a viajeros.

Couchsurfing Project
Proyecto CouchSurfing

Inconvenientes

Como pasa con todo en esta vida, detrás de la imagen solidaria de estas dos iniciativas, a veces se esconden intereses particulares que enturbian la esencia con la que nacieron. Hoy mismo, hemos leído en el Ideal.es una noticia que nos ha hecho reflexionar sobre el lado oscuro que esta fantástica iniciativa tiene: Guerra al “couchsurfing”. Cuando algunas personas aprovechan estas herramientas para lucrarse, le hacen un flaco favor a todas aquellas personas a las que nos gusta creer que la solidaridad entre las personas existe. De todas formas, no es menos cierto que el “Sistema” y la economía del capital siempre mira con malos ojos a todas aquellas iniciativas que se le escapan de su control como hemos visto recientemente con las restricciones al crowdfunding o micromecenazgo, del que hablaremos en próximas entradas.

¿Qué os parecen estas herramientas?, ¿os animáis a compartir un rato de amena charla con ese cicloturista que busca una ducha o un lugar donde dormir? Nosotros hace tiempo que somos unos Warmshowers, así que si venís por Madrid no lo dudéis, nuestra casa es vuestra casa.

En todo caso, no olvidéis que, compartir nuestro viaje siempre es una forma fantástica de disfrutar de él, sea de la forma que sea.

¡Buen viaje, CicloTravelers!

  • Durante estos años (somos miembros desde hace 11 años), WSL ha sido como un hogar. Una experiencia unica, agradable, bonita, tanto como anfitriones e invitados.
    En su dia, escribí tambien sobre la WSL en mi web, y me gustaria compartirlo con todos vosotros:

    Tributo a la “Warm Showers List”

    Durante estos años ha existido algunas paginas de internet que ofrecen hospitalidad a los viajeros. Las mas conocidas han sido; Hospitality Club y ahora Couchsurfing. En cambio, en el mundillo del ciclo-viajero siempre ha existido una; Warm Showers List (literalmente traducido, la lista de las duchas calientes).

    La WSL empezó a funcionar a finales del milenio pasado, cuando al canadiense Roger Grave se le ocurrió la idea de crear esta pagina web para dar cobijo a los ciclo-viajeros que viajan por el mundo. En su génesis, simplemente era una lista del programa informático Excel, y dicha lista la formaba unos cuantos miles de personas que ofrecían su casa a los ciclo-viajeros. Hoy día Randy Fay la sigue actualizando, convertiendola en una pagina web fácil de usar, y sobre todo, para localizar rápidamente a los miembros de la WSL que cada día somos mas.

    ¿Por que se llama la “lista de las duchas calientes”? Me imagino que Roger pensaría en todos esos ciclo-viajeros de largo recorrido, en aquellos que tras muchos días acampando a la intemperie y lavandose con agua fría en un río, ó simplemente con una botella de agua, ducharse con agua caliente seria como una gloria. Yo mismo lo he experimentado. Tras dos semanas vivaqueando en pleno invierno y lavandome en los ríos con agua helada, ducharme con agua caliente ha sido una verdadera delicia. Incluso antes de partir de la casa donde nos hemos hospedado, nos duchamos porque no sabemos cuando va a ser la próxima vez que vamos a ver una ducha con agua caliente.

    Nuestra experiencia siempre ha sido muy positiva, tanto como anfitrión ó invitado. Durante estos siete años viajando alrededor del mundo la hemos utilizado bastante y la verdad que ha sido muy útil y de mucha ayuda. Siempre hemos conectado muy bien y compartido las misma ideas. Y es que hay algo en común, por muy diferentes que seamos; el viajar en bicicleta nos enlaza y conocemos nuestras necesidades. Esta claro que cada miembros puede ser un mundo diferencia. No será lo mismo hosperarse con un estadounidense, francés, alemán ó japonés, pues todos dependen de su cultura. En Japón por ejemplo, el invitado prácticamente no tiene que hacer nada, ni siquiera ofrecer comida, pues podía ofenderles. Ellos cocinan el plato mas exquisito para conocer la gastronomía japonesa. Otros en cambio, como lo germánicos, pues la mayoría desea compartir la comida y tareas, ó como en Corea del Sur, la mayoría de los miembros simplemente quiere quedar con un ciclo-viajero para tomar un cafe y charlar sobre los ciclo-viajes, confundiendo la WSL como una red de social.

    También me gustaría remarcar algunas cosas. Algunas quejas y/ó descontentos de algunos miembros de la WSL nos han dicho cuando hemos compartido techo e impresiones sobre la lista.

    -La WSL es una ayuda, ofrenda, un intercambio cultural y para compartir (ciclo)experiencias. Normalmente una persona abre las puertas de su casa para escuchar la mundología del viajero, compartir vivencias, anécdotas y hablar de viajes. Osea que no es una casa de huéspedes. Comento esto porque ya ha habido muchos casos (ya nos ocurrió una vez a nosotros) que un invitado ha llegado a una casa y tras ducharse se ha metido en su habitación para estar toda la santa tarde conectado a internet. Incluso ha cenado en su habitación y apenas habló con los anfitriones.

    -Seria correcto que un invitado se quedara al menos un día entero en la casa (ósea dos noches). Entendemos que los ciclo-turistas solo disponen de un mes de vacaciones y mucho planifican sus cuatro semanas a rajatabla, pero creo que es algo feo llegar a una casa a ultima hora de la tarde y marcharse pronto por la mañana. Esto ha pasado en países como Nueva Zelanda ó Noruega, lugares muy frecuentados por ciclo-turistas. Miembros de la WSL en Nueva Zelanda se ha desapuntado porque recibían cada día dos solicitudes y aquello parecía una casa de huéspedes. En Noruega tuvimos el caso de gente que mientras nos invitaba decían que por favor nos quedaríamos por lo menos dos días para disfrutar de nuestra compañía.

    -Algunos ciclo-viajeros se inscriben a la WSL antes de partir de viaje y así usar la lista. Cuando regresan a casa se desactivan ó simplemente dicen que no están disponible. Algún que otro es verdad, pero otros… puff! Si realmente sabe la filosofía del ciclo-viajero, da igual que el apartamento sea pequeño, que halla niños, que si se trabaja el casa… una cosa positiva del ciclo-viajero es que se adapta a todo, y es capaz de dormir en cualquier rincón. Osea que no hay excusas y no se aproveche de la hospitalidad de los otros.

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    Por otra parte nosotros dejamos de utilizar Couchsurfing. Ha venido demasiado grande, (en el 2005 habia tan solo, 50.000, y ahora casi 5 millones), y me da la impresion que se ha convertido en una web-social de viajero y punto de encuetro para salir y….. La mayoria (el 80%) nunca contesta y se juzga mas por la aparencia. Una cosa positiva es que de tanta gente que hay, se puede selecionar la demanda, osea agrupar gene en grupos como; familia, ciclo-viajero, mayores de cierta edad (si se elige retirar los miembros menores de 30 años, ya desaparece el 70%)…
    CF ha sido denunciado, ya hubo caso de violacion y abusos, y es que muchos usuarios utilizan seudónimos, nada que los identifiquen, no es como en la WSL, que si hay nombre+direccion+telefono. (y propias web)
    Esta claro que en CF tambien habra gente maravillosa. Nosotros estuvimos en Dubai super bien, con muy buena gente.

    En fin, esta es sola mi opinion…..

    saludos

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